Que es Kawaii

¿Qué es el kawaii?

Ojos gigantes, formas redondeadas y rasgos simplistas son el sello de una de las formas de arte más bonitas. Se conoce como “kawaii”, que viene de la palabra japonesa para “lindo”, y ha sido adoptado en una subcultura que se puede encontrar en todo el mundo.

Los gráficos escalables se prestan perfectamente para que el estilo sea gráfico y audaz. Piensa en Hello Kitty, San-X y otras compañías que crean esos adorables blocs de notas o en otros mil millones de productos para llenar tu casa. Pero, ¿qué hace que una obra de arte sea kawaii? ¿Y cómo juega la cultura kawaii en las piezas de arte que podrías crear para encajar en el género?

¿Qué es el kawaii?

Como dije anteriormente, el kawaii viene de Japón. El concepto comenzó como una rebelión contra la cultura tradicional japonesa en los años 70. Las chicas escribían, garabateaban y adoptaban estilos de vestimenta más lindos para diferenciarse de los roles que su sociedad las presionaba a tomar. Como es bastante común de la rebelión cultural, se desangró en el mundo del arte: las artes visuales, las artes escénicas y la música se creaban en este género. Es seguro decir que la forma más ubicua de kawaii es el arte visual y la moda (en realidad, van de la mano).

Además de la monada que invade los medios de comunicación y que se utiliza como forma de expresión, también conlleva un cierto estigma de ser femenino. Este sesgo del kawaii comenzó con las mujeres imitando un estilo llamado “burriko”, que significa “mujer que actúa como un niño”. Lo verán en los estilos de vestir kawaii y en las subculturas kawaii como Lolita (piensen en vestidos con volantes, lazos y medias), fairy-kei (pasteles, pelo colorido, alas), decoden (innumerables accesorios, todo deslumbrante), etc. Piensa en lo lindo que asociarías con un niño de preescolar, aplícalo a una mujer adulta, y tendrás una comprensión del burriko.  Ahora, para ser justos, el kawaii no está limitado por el género. Es un producto de la cultura referirse a tales imágenes como estereotipo femenino.

¿Qué caracteriza a algo Kawaii?

Entonces, ¿qué tiene que ver esto con Hello Kitty y las magdalenas con caras? Ambas son ideas simples e infantiles que se convierten en medios consumibles. Cuando se trata de dibujar algo que será etiquetado como kawaii, quieres mantener los rasgos escasos. Si se trata de una cara, usa tan pocas líneas como sea posible para hacer el trabajo. A menudo las narices se dejan fuera.

En el caso de Hello Kitty, su boca está ausente y rara vez muestra una pizca de expresión. Sin embargo, no todos los kawaiis tienen que ser ojos muertos y poses estáticas. Una amplia variedad de expresiones simples se ven a menudo en los personajes kawaii, pero sus rasgos siguen siendo muy, muy simples.

Un óvalo dibujado para un ojo.

Tres líneas que convergen juntas forman un lindo ojo que guiña el ojo.

Añade una sonrisa (las cosas kawaii son a menudo cosas felices).

Añade unas mejillas sonrosadas y chispas al ojo.

Estrella Super Kawaii

¿Qué pasa con los diseños antropomórficos?

El tema de las obras de arte pesa también en el género. La mayoría de las veces, el trabajo kawaii es familiar. Si no, se hace de forma irónica en lugar de estar centrado en los adultos. Los niños, los animales, la comida y los objetos tienden a ser el tema del arte kawaii. Cosas como cartones de leche con caras o una taza de café guiñándote el ojo, encajan perfectamente.

Aunque no estoy del todo seguro de quién inició la tendencia de personificar cada objeto que se te ocurra, tiene sentido desde el punto de vista del merchandising: si cada objeto tiene una cara, tu capacidad de crear un conjunto coherente y múltiples líneas de productos es mucho más fácil que crear un personaje complejo. Con el tema del material escolar, fácilmente tienes 10-20 artículos para colocar en los productos que forrarán los estantes para una venta de “Vuelta a la escuela”. No es coincidencia que personajes tan simples se conviertan en consumibles y nauseas.

¿Esto es lindo o espeluznante?

La cantidad de detalles y la temática de su obra de arte impactará en la comprensión del espectador de si está viendo o no algo lindo o sólo mirando algo espeluznante. No es que lo espeluznante sea algo malo de ninguna manera. Mucho trabajo kawaii (y buen trabajo en general) hace sangrar esas líneas fantásticamente. El punto de inflexión es tu intención. Como artista, cuando trabajas en un género específico, el éxito de tu pieza dependerá bastante de si tienes la intención de que salga como algo de Tokidoki o el próximo Ruby Gloom.

Como dije antes, los detalles empantanarán la cantidad de kawaii que tu creación encarna. Digamos que has creado ojos gigantes. Bastante kawaii, ¿no crees? Ahora agregue tantos detalles como lo haría en un retrato realista. Es probable que tenga algo parecido a los tristes y desalmados hijos de Margaret Keane. No es que sea un mal arte, de ninguna manera; sólo que no es kawaii.

Mencioné a Ruby Gloom. Es un programa animado con un adorable elenco de personajes espeluznantes. Lo que hace que la serie sea espeluznante no es realmente el diseño, sino el tema en cuestión. Con el mismo estilo de dibujos y un cambio en el color y el contenido, los mismos diseños no tendrían una sensación tan macabra. Dicho esto, el diseño es terriblemente maravilloso y se extiende a ambos lados de la línea entre lo lindo y lo espeluznante bastante bien.

A veces los detalles funcionan

No todas las cosas kawaii tienen que ser súper simples. La mayoría lo es, en el género, y eso mantendrá a los artistas alejados de la creación de espeluznantes personajes y diseños cuando no quieren ese aspecto. Pero saber cuándo parar con los detalles de un personaje y predeterminar algo más de caricatura que el exceso de renderizado puede permitirte añadir complejidad a tus diseños kawaii sin abrumarlos. Es necesario comprender lo que es un simple diseño kawaii para crear piezas más complejas. Por ejemplo, un ojo más complejo en una figura, similar a algo brillante y centelleante en un estilo anime, funcionará si la nariz se ha quitado o la boca es pequeña o simple. De la misma manera, el cuerpo de la figura se simplifica y a menudo es más pequeño que la cabeza. Es similar a los personajes del chibi, pero se hace hincapié en lo lindo más que en la caracterización. Para el género, este tipo de arte es a menudo la excepción contra la regla.

Conclusión

Kawaii es una explosión de lindura. A menudo es mínimo en términos de su composición. Lo que hace a una tostadora totalmente adorable tiende a ser dos ojos y una boca sonriente. Mientras que sus orígenes están anidados en lo profundo de una subcultura japonesa que se ha desangrado al resto del mundo en sol y brillos, el kawaii se ha convertido en una red de diseño, moda e ideas de estilo de vida adaptadas a varias culturas propias.

En los últimos años ha sido una tendencia en la moda de los adolescentes en la cultura occidental, apareciendo en centros comerciales de todo el mundo y haciendo que las grandes empresas adapten su diseño a la moda. No se sabe si el kawaii se quema y es reemplazado por otra idea de diseño en el futuro. Sin embargo, es ciertamente lindo, y a menudo eso es todo lo que importa en la cultura kawaii. Para más información sobre lo que hace que los personajes sean monos, mira Los elementos del diseño de personajes monos, un artículo de Sascha Preuss de nuestra sesión de ilustración de personajes.

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